Павел Петрович Свииьин, русский писатель, историк, географ, художник, действительный член Академии художеств и Российской академии, первый издатель журнала "Отечественные записки", был известен своими историческими романами ("Ермак, или Покорение Сибири") и книгами путевых очерков.

Он много путешествовал по Европе и Северной Америке, служа в Министерстве иностранных дел. Изучением России он занялся, выйдя в отставку. В 1824 году, в одну из своих поездок по России, Свиньин побывал в Оренбургском крае. Свои впечатления от этой поездки он отразил в рисунках и путевых очерках - "Картина Оренбурга и его окрестностей", "Посещение Илецкой Защиты", дающих нам полное представление об Оренбурге и Соль-Илецке начала XIX века.