Поэт, прозаик, переводчик, публицист, революционер-демократ. Родился в семье губернского чиновника. Жил в Оренбурге и Илецкой Защите. Рано лишившись родителей, переезжает из Оренбурга в Уфу, где заканчивает гимназию и через год определяется вольнослушателем в Петербургский университет (1846 г.). Там он сближается с Н.Г. Чернышевским, оказавшим влияние на его мировоззрение.