Земельные просторы Оренбургского края издавна привлекали к себе переселенцев из центральных районов России. После отмены крепостного права на восток, и в частности, в Оренбургскую губернию, устремились крестьяне центральных и южно-русских губерний в поисках лучшей доли.

Переселенческое движение не могло привлечь к себе самого пристального внимания со стороны глубокого и внимательного наблюдателя крестьянской жизни Глеба Ивановича Успенского.